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Aquellos maravillosos arces

[pancakes]

Imagínate comiéndote una enorme pila de panqueques que chorrean jarabe de arce marrón dorado. ¿Alguna vez te preguntaste de dónde proviene este dulce manjar de arce? El verdadero jarabe de arce proviene de la naturaleza, de la savia de los árboles de arce, que se cosecha a fines del invierno y principios de la primavera. Sin embargo, si compras el jarabe en una tienda, es muy probable que esté hecho con saborizante artificial de arce. Lee la etiqueta si deseas averiguarlo. Si aún no has saboreado esta dulzura natural directamente de un árbol de arce, prueba el verdadero jarabe de arce que se fabrica aquí en Wisconsin. He aquí como comenzó toda la tradición:

"Un río de savia es el dulce adiós del invierno. Es el fruto de la unión igualitaria entre el sol y la escarcha." ~John Burroughs, Signs and Seasons, 1886

La primavera nos trae la temporada del flujo de savia. La aparición del petirrojo es para la mayoría de las personas una señal de que la primavera ha llegado finalmente. Los indios americanos sabían de la llegada de la primavera desde mucho antes. Establecían "campos azucareros" a principios de la primavera cuando la savia fluía desde las raíces hacia los troncos de los árboles, llenándolos de vida nuevamente. Sabían que el momento del azúcar había llegado cuando los arroyos comenzaban a correr, los animales se despertaban de su siesta invernal para salir de su letargo y los carámbanos comenzaban a gotear. Aún las ardillas rojas lo sabían, y perforaban la corteza para beber la savia azucarada. Este flujo mágico dentro del árbol comenzaba (y todavía lo hace) en las noches frías con temperaturas bajo cero y los días más calurosos que sobrepasaban el punto de congelamiento.

Las tribus chippewa, menominee y winnebago de la región de los Grandes Lagos aguardaban esta época del año, una y otra vez, durante siglos. Significaba la cosecha de un importante y delicioso recurso. Los indios solían trasladar a todos los miembros de la tribu al campo azucarero para recolectar savia. Primero, hacían una perforación en el árbol con un pico de caña o con una vara hueca. Luego, recolectaban la savia que fluía en un abrevadero hecho con ramas ahuecadas. Finalmente, colocaban la savia en recipientes y la calentaban a fuego abierto hasta que se espesaba o se convertía en azúcar. Los chippewa utilizaban la savia para elaborar una bebida, un jarabe y un dulce deliciosos. Los menominee elaboraban azúcar de arce y usaban el jarabe como un condimento similar a nuestra sal. Los winnebago endulzaban los alimentos con jarabe y usaban la savia como azúcar. Una de las mejores épocas del año para la mayoría de las tribus era la "recolección de azúcar", ya que las personas se juntaban con sus familiares y amigos en la arboleda de arces luego de un largo invierno. Disfrutaban de la primavera mientras jugaban, se divertían y recolectaban savia. El jarabe no solo era un delicioso manjar, sino que también era valioso, ya que era un producto que los indios podían comercializar con los primeros colonizadores. Con el tiempo, los colonizadores aprendieron las formas de elaboración tradicionales del jarabe y comenzaron a elaborarlo por su cuenta.

¿Alguna vez escuchaste el término "arcedo"? Se trata de un área donde los árboles de arce crecen en abundancia y donde es posible la recolección de azúcar de arce (probablemente los mismos lugares que los indios usaban como "campos azucareros"). Los arces de azúcar son los árboles con la mayor concentración de azúcar en la savia para hacer jarabe[tapping maples], pero también se pueden perforar los arces rojos y plateados, el arce negundo y el abedul. Un arce promedio produce alrededor de 20 galones de savia durante la primavera, lo que equivale a solamente 2 cuartos de jarabe. La mayor parte de la savia está compuesta por agua. Tradicionalmente, se hervía la savia hasta 5 días para obtener el líquido espeso que hoy conocemos como jarabe. Tú también puedes perforar los árboles y probar este método tradicional de elaborar jarabe. Los expertos recomiendan usar alrededor de seis árboles en el primer intento de extraer azúcar. Así obtendrás casi un galón de jarabe. Lleva mucho trabajo, ¡pero los resultados son deliciosos!

Ya casi no se elabora el jarabe de la manera tradicional. Muchas personas usan los sistemas de "flujo por gravedad" donde la savia del árbol va a parar directamente a un tanque de contención en donde se quitan las impurezas. La savia se hierve en grandes recipientes. ¡Voila! Así se obtiene el jarabe.

¿Por qué no te unes a la tradicional celebración de recolección de azúcar de arce, en Wisconsin, para ver en persona cómo se elabora este manjar dorado? Las ferias de exhibición e instalaciones familiares donde se realiza esta actividad se encuentran en todo Wisconsin. Probablemente haya una cerca de donde vives, ya que los arces de azúcar crecen por todo el estado. El arce de azúcar es tan popular, que ha sido designado árbol del estado. Echa un vistazo.



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