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Abeto balsámico

(Abies balsamea)

[Balsam Fir] ¿Qué es lo que hace de un abeto un árbol de abeto? Fíjate en las piñas del abeto balsámico, que descansan erguidas en la parte de arriba de la rama. Esto indica que se trata de un abeto "verdadero", ya que es completamente lo contrario a lo que sucede con las piñas que cuelgan de la mayoría de las coníferas. Estas piñas son de un color violeta verdoso único y crecen de 2 a 4 pulgadas de largo. Luego del primer año, las piñas maduran, al igual que las semillas. Luego, la semilla y las escamas de la piña caen al suelo, y en la rama queda un centro con forma de lápiz, similar a un pincho. Los historiadores creen que estas puntas, al quedar cubiertas de nieve, llevaron a los pueblos germánicos a decorar los árboles con velas o luces. Los árboles de hoja perenne también sirvieron de inspiración para la canción navideña "O Tannenbaum" (O Árbol de Navidad).

El abeto balsámico se encuentra en los bosques de la región norte de Wisconsin, y generalmente crece, junto con la picea blanca, en lugares frescos, húmedos o con sombra. Los abetos balsámicos son árboles medianos; miden entre 40 y 60 pies de alto, y tienen un tronco de entre 1 y 2 pies de diámetro. Busca árboles con corteza fina, lisa y grisácea, con marcas de ampollas de resina o brea balsámica. Las "hojas" tienen forma de aguja y son planas, que es una de las características del abeto. Las hojas con forma de aguja son color verde oscuro en la parte de arriba, con franjas color blanco plateado en la parte de abajo. Las hojas miden entre ½ y 1 pulgada, tienen puntas redondeadas con forma de espiral y forman dos hileras.

Balsam Fir

Las personas usan estos árboles para muchas cosas, especialmente como árboles de navidad. También los usan para fabricar productos de papel (pasta). La resina de la ampolla de brea de la corteza se llama "Bálsamo de Canadá", y se usa como cemento transparente para los vidrios de los instrumentos ópticos y los portaobjetos de los microscopios.



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