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Por qué decidí ser guardabosques

Mary Ann Buenzow and her trusty dog Oakley.

Mary Ann Buenzow y su fiel perro Oakley.

Por Mary Ann Kroehn Buenzow

Sembrar las semillas…
Entonces te gustaría ser guardabosques…

Luego de leer sobre Mary Ann, intenta responder el Cuestionario sobre las herramientas de la profesión o acompaña a Terri, guardabosques de la empresa maderera Plum Creek  [Duración del VIDEO 4:41] mientras muestra cuál es el trabajo de un guardabosques.

Sembrar las semillas…

Aunque haya crecido como una “niña de ciudad” en Milwaukee, Wisconsin, siempre me gustó estar al aire libre. Solía jugar afuera todo el verano, treparme a los árboles, juntar dientes de león, atrapar gusanos y observar los hormigueros. Me encantaba construir carpas con los materiales del jardín y mantas, y hacer de cuenta que estaba acampando. Un día de primavera ventoso, vi miles de molinetes de color canela que caían del árbol de mi vecina. Junte un puñado y los arrojé al aire para ver cómo giraban y hacían piruetas. Mi vecina me vio y salió a mi encuentro. “¿Sabes que son?”, me preguntó. Yo no tenía idea. “Son las semillas de este arce plateado”, me dijo.

“¿Son semillas?,” pregunté. “¿Quiere decir que son las mismas que se plantan en el jardín?”

“Claro, exactamente", me contestó. "¡Avísame cuando quieras ayudarme a barrerlas!", dijo riéndose.

Luego se marchó a su casa. Junté otro puñado, pero esta vez las observé cuidadosamente. Eran ovaladas y duras, con una delicada ala unida a uno de los extremos. Eché un vistazo para asegurarme de que mi vecina no estuviera mirándome y corrí hacia mi jardín con algunas semillas. Me arrodillé frente al cantero de mi madre y, con el dedo índice, escarbé cuidadosamente la tierra para hacer una fila de agujeros a unas pocas pulgadas de distancia. Metí una semilla en cada uno de los agujeros, con el ala hacia arriba, y las cubrí con tierra.

Todos los días, durante semanas, observé el jardín, pero nada sucedía. Casi me había olvidado del experimento cuando escuché a mi madre quejarse por toda la maleza que había crecido en el lugar en que ella estaba por plantar flores. Corrí hacia allá y me encontré con una hilera prolija de plantines idénticos, cuyas hojas eran sospechosamente similares a las del árbol de la vecina. ¡Y ahí fue cuando se sembraron las semillas de mi trabajo como guardabosques!

Entonces te gustaría ser guardabosques…

He aquí algunos consejos.

Primero de todo, ¡debes amar a los árboles! ¡Los árboles son las más fascinantes y milagrosas plantas del planeta! Hay tanto por saber que todos los días aprendo nuevas y maravillosas cosas sobre ellos. Además de saber sobre árboles, debes aprender sobre los demás elementos del ecosistema del bosque. Los árboles no existirían si no fuera por la tierra (¡NO la llames suciedad!), así que estudié geotecnia. Y no habría tierra si no fuera por las piedras, el viento, la lluvia y el hielo, así que también estudié geología y meteorología. Y tampoco existiría la polinización si no fuera por las aves y los insectos, así que también los estudié. Aprendí sobre los animales que viven en el bosque, para ayudar a protegerlos y a mejorar su hogar. Estudié matemáticas para poder medir los árboles. Como guardabosques, necesito saber cuál es el ancho, la altura, la edad y la densidad de los árboles del bosque. Esa información me ayuda a tomar decisiones administrativas, como por ejemplo, "¿es el momento indicado para cortar algunos árboles?". (¡Es lo NORMAL hacer eso de vez en cuando!). ¿Debemos podar los árboles para que crezcan derechos y altos? ¿Debemos plantar más árboles? ¿Debemos tomar medidas contra los insectos o las enfermedades que amenazan a los árboles? Estas son todas decisiones que un guardabosques ayuda a tomar.

La mayoría de los guardabosques profesionales son, cuando menos, licenciados en ciencia forestal. Algunos otros también tienen una maestría. Así que si quieres ser guardabosques, debes pensar en ir a la universidad. Mientras estés en la escuela secundaria, asiste a muchas clases de ciencias, matemáticas y lengua. ¡Los trabajos de verano o los trabajos voluntarios que involucren el manejo de recursos naturales pueden darte experiencias de la vida real muy valiosas!

Algunos guardabosques trabajan para el gobierno federal, estatal, departamental o municipal. Otros, en cambio, trabajan para empresas madereras o papeleras. También están los guardabosques que son consultores privados, es decir, que trabajan de manera independiente o para una empresa consultora. Hay guardabosques que se especializan en la ciencia forestal urbana. Un “arborista” está capacitado para cuidar de los árboles individuales, generalmente en entornos urbanos.

VENTAJAS DE SER UN GUARDABOSQUES

  • ¡Puedo ponerme pantalones vaqueros y botas para ir a trabajar casi todos los días!
  • ¡Puedo estar al aire libre todo el año!
  • ¡Puedo hablar con los propietarios de tierras que quieren aprender y cuidar de los bosques!
  • ¡Puedo contarles a los niños lo maravillosos que son los árboles y los bosques!
  • ¡Les enseño a las personas a plantar y a ocuparse adecuadamente de los plantines de árboles!
  • ¡Ayudo a tomar decisiones sobre cuándo es adecuado cortar árboles!

DESVENTAJAS DE SER UN GUARDABOSQUES

  • Me encuentro con personas que creen que los bosques son un desperdicio de tierra.
  • Me encuentro con bosques descuidados.
  • Veo cómo se desechan productos forestales.
  • Veo cómo los incendios, los insectos, las enfermedades o el propio desarrollo humano destruyen los bosques.

Para obtener más información sobre el trabajo como guardabosques o aprender más acerca de los árboles y bosques, visita el sitio web de la organización de guardabosques profesionales, Society of American Foresters (Sociedad de Guardabosques Estadounidenses), en www.safnet.org (sitio que no pertenece a EEK!)

¿Intentaste responder el Cuestionario sobre las herramientas de la profesión?



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