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Tortuga de caja ornada

ornate box turtle

En Wisconsin, la tortuga de caja ornada
es una especie en peligro.

Situación en Wisconsin: en peligro

A aproximadamente 5 pulgadas de distancia, casi parece como si la tortuga de caja ornada hubiese recibido pequeñas pinceladas de pintura. Pizcas de amarillo resaltan en el centro de cada segmento del caparazón hasta los costados, como si se tratara de finas pinceladas. Su caparazón (armazón superior) es marrón oscuro y cóncavo. Su plastrón (armazón inferior) es marrón con rayas amarillas brillantes. Cuando se ven amenazadas, las tortugas de caja se encierran en su caparazón. Meten la cabeza y las patas, mientras que unas charnelas especiales mantienen el plastrón hacia arriba firmemente contra el caparazón. Esto impide que los depredadores puedan alimentarse de las partes blandas y carnosas de su cuerpo. Y, aunque funcione como un buen mecanismo de defensa contra los mapaches, no sucede lo mismo con las ruedas de un automóvil.

This is a map showing where ornate box turtles can be found--range is in brown.

Las tortugas de caja ornada viven exclusivamente en la tierra. Viven en praderas secas y sabanas de robles con suelos arenosos profundos. El suelo arenoso les permite construir una cueva lo suficientemente profunda para no congelarse en invierno. Salen de la hibernación invernal a principios o fines de abril. Si hace mucho calor, buscan la sombra. Aún durante los meses en que están activas, las tortugas de caja se refugian en cuevas durante las noches frías o los días de calor. Se vuelven más activas después de llover. Estos animales, como todas las tortugas, maduran lentamente. Pero, pueden vivir 40 años o más.

Las ornadas son omnívoras. (¿Recuerdas lo que significa eso?) Los omnívoros se alimentan de plantas y animales. Gustan de una gran variedad de alimentos propios del hábitat de la pradera seca. ¿Puedes adivinar cuáles podrían ser algunos de estos alimentos? Escarabajos, saltamontes, orugas, babosas, carroña (animales muertos), bayas, cactus de pera espinosa y otras plantas tiernas y jugosas. Las frutas y plantas proporcionan a estas tortugas semidesérticas el agua que necesitan.

ornate box turtle close up

Observa los ojos rojos de esta tortuga de caja
ornada macho adulta. Las hembras adultas
tienen los ojos marrones.

¿Qué hace que estos animales estén en peligro? Debido a que el hábitat de la tortuga de caja ornada se ha visto irrumpido por la construcción de caminos, las actividades agrícolas y las tareas de desarrollo, no sólo esta tortuga tiene menos hábitat disponible, sino que también tiene más contacto con las personas. Las muertes provocadas por los automóviles y la recolección por parte de personas que desean a las tortugas como mascota redujeron la cantidad de tortugas de caja ornada. Es ilegal tener una tortuga de caja ornada, a menos que se tenga autorización, pero es difícil hacer cumplir esta ley, por lo que la recolección de estos animales continúa. ¿Qué puedes hacer? Puedes ayudar a la tortuga de caja ornada al respetar su hábitat natural. En su hábitat natural, una tortuga de caja puede poner más de 200 huevos en toda su vida.

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