Haz clic aquí para ir a la página de inicio de EEK! Vínculo a El rincón de los animales Vínculo a Notas sobre la naturaleza Vínculo a Nuestro planeta Vínculo a Material interesante Vínculo a Oportunidades de trabajo
Haz clic aquí para ir a la página de inicio de EEK!
.

Serpiente de cascabel Massasauga

Situación en Wisconsin: en peligro
Situación a nivel federal: bajo consideración para su incorporación a la lista de especies en peligro de extinción

Longitud: de 20 a 32 pulgadas

massasauga rattlesnake

Un viaje por el tiempo

¿En qué medida el nombre "serpiente de cascabel del pantano" te llama la atención como apodo? Puedes imaginar que la serpiente de cascabel Massasauga es una serpiente salvaje, que está lista para atacar. El término "serpiente de cascabel" provoca miedo en muchas personas. Esto se debe a cuentos o rumores poco realistas sobre una especie que en verdad es muy tímida y sigilosa.

La serpiente Massasauga es una de las dos serpientes venenosas de Wisconsin. La otra es la serpiente de cascabel de madera. Aunque no lo creas, antes de 1975 había recompensas (una gratificación que se entregaba a las personas que mataban especies "dañinas") en Wisconsin por matar serpientes de cascabel, y se pagaban hasta 5 dólares por la cola de una. En 1975 se dejaron de ofrecer recompensas y la Massasauga se incluyó en la lista de especies en peligro de extinción y bajo amenaza de Wisconsin. Algunos temían que el hecho de proteger a esta serpiente contribuyera a que su multiplicación se descontrolara pero, en realidad, la cantidad de ejemplares disminuyó gradualmente. La pérdida del hábitat constituye un gran problema para esta serpiente, y la cantidad de ejemplares que se mataron a cambio de una recompensa podría haber dañado permanentemente las poblaciones en algunas áreas del estado.

La Massasauga también se capturaba ilegalmente para su domesticación. Actualmente, la Massasauga se encuentra exclusivamente en varias zonas aisladas del sudeste, el centro y el medio oeste de Wisconsin. Está en peligro de extinción por lo que, sin el control y la protección necesaria, esta especie podría llegar a desaparecer de Wisconsin y de todo su territorio. Debido a que la Massasauga está en peligro o bajo amenaza de extinción en casi todo su territorio, se está evaluando su incorporación a la lista federal del U.S. Fish and Wildlife Service (Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los Estados Unidos).

No todas las serpientes tienen las mismas características

La Massasauga adulta generalmente mide entre dos y tres pies, mientras que la serpiente de cascabel de madera adulta suele medir más de tres pies. La Massasauga tiene manchas de color marrón chocolate y tiene hileras triples de manchas negras amarronadas al costado, que se funden con un vientre gris oscuro jaspeado o negro. Las manchas del cuerpo tienen una suerte de borde negro. La cola tiene entre cinco y siete anillos oscuros, y en la punta tiene un cascabel amarillo grisáceo. La cabeza es plana y ancha con una raya blanca y tres negras que nacen en el rostro. Nueve escamas epidérmicas alargadas protegen su cabeza. La serpiente de cascabel de madera no tiene esas grandes escamas; sólo tiene algunas escamas pequeñas dispersas en la cabeza. Observa también la cola. La de la serpiente de cascabel de madera es negra lisa sólo después del cascabel. Aprende más sobre las serpientes y sobre cómo identificar a alas que son venenosas.

Los infames cascabeles son en realidad escamas modificadas con un núcleo óseo. Cada vez que la serpiente se muda de piel, se le agrega un nuevo "botón" al cascabel; por lo tanto, estos cascabeles no indican la edad de la serpiente, sino la cantidad de veces que el animal cambió de piel. Las Massasauga pueden cambiar de piel entre 3 y 5 veces al año, dependiendo de su salud y tasa de crecimiento. Se cree que los cascabeles sirven como señales de advertencia a los depredadores. El cascabel emite un zumbido similar al de un saltamontes o grillo.

Las escondidas

"Massasauga" significa "gran desembocadura de río" en chippewa, y recibe ese nombre porque el animal suele habitar los bosques y campos sobre la cuenca del río. Las Massasauga adoran las praderas mésicas y las tierras bajas, como por ejemplo, en inmediaciones de ríos, lagos y pantanos.

Las Massasauga no hibernan en grupo como otras especies de serpientes. En vez de eso, buscan las cuevas de cangrejos de río o de mamíferos, pilas de aserrín o antiguos canales de raíces para ocultarse en soledad. Las cuevas de los cangrejos de río, las cuales se construyen en hoyos sobre la cuenca del río y tienen chimeneas de barro terrestres, son los sitios preferidos de la mayoría de las Massasauga. Las Massasauga hibernan en estas cuevas, ya sea a nivel del agua o cerca de este. Debido a que las Massasauga no pueden construir su propia cueva, dependen de estos otros animales para sobrevivir.

Las Massasauga salen y circulan en días cálidos, húmedos, nublados, y les gusta tomar sol. Generalmente, se enrollan y se quedan inmóviles entre la vegetación que las rodea. Suelen ser animales tímidos y sigilosos que dependen de su pigmentación de camuflaje para pasar desapercibidos. La mayoría de las personas piensan que toda serpiente de cascabel serpentea la cola antes de atacar, pero no siempre es así. Puede ser que ciertas personas que tras escuchar el cascabel hayan matado al animal le hayan enseñado a dejar de usarlo por estos días.

¿Cuál es su territorio en Wisconsin?

range for the massasauga rattlesnake in Wisconsin

Wisconsin está justo en el medio del territorio de las Massasauga, desde la región central de Nueva York y el sur de Ontario hasta Iowa y Missouri. Anteriormente, las Massasauga podían encontrarse en la región del sudeste de Wisconsin. El drenaje y el dragado de muchas de las áreas pantanosas ha destruido la mayor parte de su hábitat. Registros antiguos indican que se mató a miles de Massasauga para fines del siglo XIX, debido al crecimiento de la ciudad de Milwaukee. La práctica de la recompensa, que duró hasta 1975, también perjudicó a esta especie en Wisconsin.

Multiplicación de las serpientes

La reproducción tiene lugar en primavera y otoño. En general, nacen de 8 a 20 serpientes jóvenes para fines de agosto. Las Massasauga son ovovíparos, lo que quiere decir que las crías nacen vivas, en vez de hacerlo de un huevo externo. Tienen un diente de huevo que no sirve, lo que significa que probablemente en el pasado hayan nacido de un huevo, pero hayan evolucionado. Las serpientes recién nacidas tienen el grosor de un lápiz de grafito, y pueden enroscarse alrededor de una moneda. Normalmente, nacen debajo de un tronco, en una pila de aserrín o en las cuevas abandonadas de los mamíferos. Permanecen en el "nido" aproximadamente 4 ó 5 días mientras cambian de piel la primera de muchas veces. Las serpientes "cambian" de piel para reemplazar la piel con la que nacen, ya que esta última está estirada y deteriorada por el rápido desarrollo en la etapa de cría. La nueva piel brinda protección y posibilita el crecimiento hasta que se estira y se deteriora. Las Massasauga maduran durante 2 a 3 años y pueden vivir hasta 14 años.

Lucha por la comida

La Massasauga pertenece a la familia de los "crótalos". La llaman así porque tiene orificios debajo de los ojos sensibles a la temperatura, lo que la ayuda a estar alerta para detectar presas o intrusos. Los animales que acechan a las Massasauga son los mapaches, los cerdos, los zorrillos, los zorros, los halcones y las águilas. Las Massasauga pueden llegar a contentarse con presas de sangre fría, como ranas y otras serpientes, pero generalmente tienen hambre de presas de sangre caliente, como ratones y ratas de campo.

Las serpientes de cascabel atacan a sus presas de un golpe. Las golpean para inyectarles un veneno tóxico en el torrente sanguíneo. Una serpiente de tres pies puede atacar a un animal de 12 pulgadas o de aproximadamente un tercio de su tamaño. Los colmillos de una Massasauga son huecos y el veneno segregado por las glándulas del animal queda alojado en ellos. Las serpientes de cascabel pueden controlar la inyección de veneno, por lo que a veces no lo utilizan cuando atacan en defensa propia y optan por guardarlo para las presas. Cuando no están en uso, los colmillos giran y se pliegan hacia atrás contra el paladar. Las Massasauga pueden mover cada colmillo por separado, según sus deseos.

Mordeduras de las serpientes de cascabel

Desde 1900, nadie en el estado de Wisconsin ha fallecido por la mordedura de una Massasauga. Gota a gota, el veneno de la Massasauga es más tóxico que el de la serpiente de cascabel de madera, pero debido a que la primera inyecta una cantidad menor de veneno, una mordedura no suele provocar daños graves en una persona adulta. Muy pocos animales domésticos de gran tamaño han sufrido ataques y han fallecido por obra de las serpientes de cascabel, y los cerdos suelen salir airosos por todas las capas de grasa que tienen. Los cerdos son muy buenos depredadores de serpientes de cascabel y desde su llegada a Wisconsin la cantidad de serpientes ha disminuido.

Lo que es importante recordar es que si tú no molestas a la Massasauga, generalmente ella no te molestará a ti. Si usas botas de montaña y no te apartas del sendero, puedes reducir significativamente las posibilidades de recibir una mordedura. En caso de mordedura, el conocimiento sobre primeros auxilios y la calma pueden ser útiles para aliviar sus efectos.

En el pasado, se usaban muchos remedios caseros para las mordeduras de las serpientes de cascabel; la mayoría se basaban en el conocimiento popular. Algunos de estos remedios eran: sal y cebollas; una mezcla de pólvora, sal y yema de huevo; barro negro y tabaco; amoníaco; y diversas mezclas, ¡incluso whisky!

¿Qué puedes hacer?

Si ves alguna Massasauga u otra especie en peligro o bajo amenaza de extinción, puedes avisar a la Bureau of Endangered Resources (Agencia de Recursos en Peligro). Desafortunadamente, a medida que una especie comienza a desaparecer, la caza furtiva y la captura ilegal se convierten cada vez más en un problema. Informa cualquier violación de las leyes de protección de la vida silvestre llamando gratis a la Línea directa de emergencias de Wisconsin al 1-800-847-9367.



. Haz clic aquí para ir a la parte superior de la página
Haz clic aquí para ir a la página de inicio de EEK!Haz clic aquí para ir a la página de inicio del DNR de Wisconsin
Haz clic aquí para ir a la página de inicio de EEK!Haz clic aquí para ir a la sección El rincón de los animalesHaz clic aquí para ir a la sección Notas sobre la naturalezaHaz clic aquí para ir a la sección Nuestro planetaHaz clic aquí para ir a la sección Material interesanteHaz clic aquí para ir a la sección Oportunidades de trabajo