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Serpiente zorro

fox snake

Situación en Wisconsin: normal

Longitud: de 36 a 56 pulgadas

Enrollamiento, serpenteo y ataque

Existen 20 tipos (especies) de serpientes en Wisconsin. Sólo dos de ellas son venenosas y esta NO es una de ellas. Puedes darte cuenta porque el ojo de la serpiente zorro es redondo y no elíptico como el ojo de un gato. Desafortunadamente, muchas personas confunden su pigmentación, debido a que su cuerpo es canela con manchas color marrón rojizo, como en el caso de las serpientes cabeza de cobre venenosas, y la matan por temor. (En Wisconsin no hay serpientes cabeza de cobre). Esta serpiente simulará ser una serpiente de cascabel, por lo que la verás enrollarse, serpentear la cola rápidamente entre la hojarasca y atacar para ahuyentar a los depredadores.

Puaj, ¿qué es ese olor?

En realidad, el nombre de la serpiente zorro proviene del feo olor que despide cuando se la molesta. Tiene un olor parecido al almizcle de un zorro o a aquél que despide un zorrillo. Puede llamarte la atención el largo del cuerpo de la serpiente zorro, que mide de 3 a 6 pies. La base de su piel es entre gris claro y amarillo, y está cubierta por grandes manchas oscuras que miden de 34 a 43 pulgadas, con puntos más pequeños a los costados. Su vientre es amarillo con manchas oscuras cuadradas. Esta serpiente también tiene una banda oscura que se extiende desde el ojo al ángulo de la boca, además de otra línea vertical entre el ojo y la boca.

Te apretaré hasta matarte

fox snake

Las serpientes zorro son excelentes cazadoras de roedores. Atacan a su presa, la toman con los dientes y la envuelven con el cuerpo hasta que deja de respirar. Reciben el nombre de constrictores. Tras matar a su presa, ¡se tragan el animal COMPLETO, comenzando por la cabeza! ¡Ay Dios! Aunque no lo creas, debido a que sus mandíbulas son "luxadas", las serpientes pueden tragarse animales hasta CINCO VECES más grandes que el diámetro de sus cabezas. Glup. Tengan cuidado conejos, ardillas terrestres, ratones, ardillas listadas, ranas y aves, ¡aquí vienen las serpientes y están hambrientas!

Están escondidas, ni modo

Las serpientes zorro viven en guaridas en los tocones de árboles viejos, en el humus (hojarasca) o debajo de los troncos. Se aparean a fines de abril o a principios de mayo, y ponen de 8 a 27 huevos amarillentos, los cuales incuban hasta fines de agosto, momento en el que se rompen y nacen las crías. Al nacer, las serpientes jóvenes miden alrededor de 1 pie de largo. Cuando está por llegar el invierno, buscan un lugar para hibernar en grupos, como por ejemplo un pozo abandonado. Puedes encontrarlas allí a partir de octubre.

Ratas de río

Este es el mapa de distribución de las serpientes zorro; se encuentran por todo Wisconsin.

Algunas personas las llaman serpientes de pino porque viven en pinares, pero también pueden encontrarse en las sabanas de robles, en los bosques de tierras bajas del sur, y en los bosques de árboles de madera dura y seca del norte y el sur. Les gusta merodear por el suelo aunque son excelentes escaladoras. Suelen encontrarse cerca de los límites de bosques y antiguas parcelas arboladas, en donde hay campos abiertos, o cerca de pequeños riachuelos o arroyos. Generalmente, andan en cercanías de los ríos Yellow, Black y Wisconsin. Su territorio comprende desde la región de los Grandes Lagos hasta Dakota del Sur y el norte de Missouri.

Ahora que sabes que no son venenosas, ¿no te dan tanto miedo, no es así? ¡Pero apuesto a que no desearías ser un ratón en el país de las serpientes zorro!



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