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El puercoespín

porcupine

Puercoespín, copyright G.L. Twiest, cortesía de la
American Society of Mammalogists.

Este mamífero no es tan buen tirador como las personas piensan. Sí tiene púas filosas, pero no se las lanza a los depredadores por el aire como si fueran flechas. En vez de eso, gira y balancea su cola llena de púas hacia el depredador para clavarle las púas tan pronto como tenga contacto con este (generalmente en la cara). Esto sucede con sus depredadores principales: los pescadores y los perros que se le acercan demasiado. Las púas son en realidad pelos modificados. Están sujetas sin demasiada rigidez al cuerpo del puercoespín; por eso, se salen con facilidad.

El puercoespín es un animal nocturno (activo durante la noche) de la familia de los roedores. A los roedores les encanta masticar cosas, y el puercoespín no es la excepción. Puede causar mucho daño, ya que mastica las plantas que le gustan hasta acabar con ellas. Una investigación de estudiantes secundarios de Wisconsin reveló que los puercoespines prefieren los robles, pero también comen cortezas, ramas y doseles de álamo temblón y pino blanco. porcupine track, ©DNR

Los puercoespines se mueven lentamente, debido a sus cuerpos rechonchos y redondos. Búscalos durante el día en lo alto de los árboles. Parecen una bola oscura del tamaño de un mapache. Por la noche, se ponen en movimiento y se trepan a los árboles en busca de alimento. Durante el invierno, entre noviembre y abril, viven en guaridas en árboles ahuecados, áreas rocosas y conductos. Busca sus huellas en la nieve cerca de estas áreas en el centro y el norte de Wisconsin.



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