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Oso negro

oso negro

Los osos son una parte importante de la historia de Wisconsin. Los indios americanos creían que el oso era un ser sobrenatural y su caza se abordaba muy ceremoniosa y respetuosamente. Usaban la piel del oso para vestirse, y la carne y el aceite para cocinar, fabricar combustible y preparar medicinas. Para los colonizadores, la carne del oso también era muy valiosa y buscaban su piel especialmente, con la que se vestían y arropaban. Sin embargo, a medida que llegaban más colonizadores a Wisconsin, comenzó a haber conflictos entre las personas y los osos. Se establecieron sistemas de recompensas para alentar la matanza de esta "plaga nociva", y los comerciantes de pieles pagaban gran cantidad de dinero por las pieles de oso. Esta matanza a gran escala llevó a que la población de osos disminuyera. La tala de árboles y los nuevos asentamientos de personas también redujeron el hábitat y la cantidad de osos. En 1930, las personas comenzaron a protegerlos y a poner límites a la cacería. En la actualidad, los biólogos de la vida silvestre estudian las poblaciones de osos y su hábitat. Se desarrollan planes de gestión para garantizar que los osos que son una molestia sean trasladados a otro lugar y que la cantidad de osos se mantenga dentro de los límites razonables.

bear tracks

Curiosidades sobre el oso

El oso negro era el mamífero más grande de Wisconsin hasta hace poco. En los últimos años, se reintrodujo el alce al estado, lo que desplazó a los osos de la categoría de mamíferos más grandes. Los machos adultos miden de 47 a 70 pulgadas de largo y pesan alrededor de 250 a 350 libras. Las hembras de oso son más pequeñas; pesan de 120 a 180 libras y miden de 50 a 58 pulgadas de largo. ¿Puedes creer que un oso de Wisconsin llegó a pesar 700 libras? Los osos negros tienen un cuerpo corto y redondeado con patas robustas. Esta forma redondeada se debe a una gruesa capa de grasa que tienen debajo de la piel y a un pelaje tupido y grueso. Por lo general, la piel del oso es de color negro brillante, excepto por una mancha color canela en la nariz. Alrededor de un 25% de los osos de Wisconsin tienen marcas blancas irregulares en el pecho. Los osos caminan sobre las plantas de las patas, al igual que las personas, y tienen cinco dedos con garras no retráctiles. De hecho, la huella de la pata trasera de un oso se parece a la de una persona. Las garras le sirven para cazar, treparse a los árboles y rascar los troncos en busca de insectos. Aunque son animales grandes y corpulentos, no te dejes engañar. Los osos negros pueden correr a una velocidad de hasta 30 millas por hora y treparse a un árbol rápidamente para escapar del peligro.

oso negro en un árbol

¿Apetito de osito?

Estos sorprendentes gigantes comen todo el alimento que necesitan en un año en 6 u 8 meses. Es posible que los veas al atardecer entre mediados de mayo y fines de septiembre. A principios del otoño se dan un atracón de vegetales, nueces, bayas como la grosella negra, carroña (carne de animales muertos), insectos y pequeños mamíferos. A fines del otoño, se meten en una guarida acogedora y y duermen profundamente durante el invierno, pero no hibernan. Se quedan allí durante los meses de invierno, y "apenas" si respiran para mantener el metabolismo lento y pasar el invierno sin alimentarse.

Las hembras de tres años se despiertan en enero y dan a luz a dos o tres oseznos, y sólo se despiertan de su profundo sueño para cuidar, atender y mantener calientes a los oseznos. Si prestas atención, podrás escuchar los chillidos agudos que provienen de debajo de la nieve en el bosque. Se trata de los oseznos en su guarida de invierno. Las guaridas pueden encontrarse en árboles huecos, arbustos, grietas en las rocas, cuevas, agujeros en las laderas de las colinas o debajo de las raíces dadas vuelta de los árboles. Los osos también arman su guarida en lugares abiertos como la rata almizclera y dejan que la nieve la cubra. Durante el invierno, no comen, no toman agua, no orinan ni defecan. Para la primavera, habrán perdido hasta el 30% de su peso en oso negro oseznos otoño. En primavera, cuando los osos salen de sus guaridas, las hembras emiten un "guf-guf" y un sonido parecido a un quejido para que los oseznos las sigan y se alimenten con alimentos nutritivos, como ranas, carroña e insectos, en lugar de plantas y bayas. Las plantas y las bayas son exquisiteces de mediados del verano; los osos comen de 11 a 18 libras por día de estas delicias.

A los osos les gustan las áreas boscosas grandes con pantanos y arroyos, como las que hay en dos tercios del norte de Wisconsin. Sin embargo, en los últimos años, se los ha visto con más frecuencia hacia el sur. Los osos encuentran cada vez mejores hábitats en las granjas abandonadas en donde empiezan a crecer árboles. Se calcula que la población de osos ha aumentado de 5,700, en 1985, a 12,700, en 2000. dónde viven los osos en Wisconsin. Los osos buscan tierras con abundante vegetación de suelo, con muchas nueces y bayas. Son animales solitarios. Un oso macho necesita hasta 27 millas cuadradas como territorio. En cambio, una hembra deambula sólo hasta 5 millas de su guarida. Sabrás cuál es su territorio cuando encuentres un "árbol de oso". Estos árboles se encuentran a lo largo de senderos y otras áreas que a los osos les gusta visitar. El árbol, o a veces un edificio o un letrero de estacionamiento, tendrá marcas de garras, dientes, etc. También es posible que esté marcado con orina. ¿Alguna vez has visto un "árbol de oso" en un parque o bosque estatal?

bear in trash can

Es difícil que te encuentres con un oso, a menos que vivas cerca de su hábitat o que vayas de vacaciones a un campamento en el norte de Wisconsin. Se los puede ver cuando buscan alimento en lugares donde se arroja basura o sobras de comida, como un basurero. Además, es cada vez más común verlos en áreas suburbanas, ya que las personas se mudan más cerca de sus hábitats y ellos salen en busca de alimentos. En ocasiones, los osos pueden dañar los cultivos, o las casas o propiedades, cuando buscan alimentos. Aprende sobre las temporadas de caza y el control selectivo de los osos que son un problema que sirve para mantener la población de osos en un nivel razonable y beneficiar a las personas. Los osos negros son animales saludables y longevos que llevan una buena vida en Wisconsin.


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