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Esturión

El pez dinosaurio que merodea las aguas de Wisconsin

lake sturgeon

Aunque no lo creas, el esturión de lago, que es desagradable y reside en el fondo de las aguas, apareció por primera vez sobre la faz de la Tierra hace alrededor de 100 millones de años; ¡cuando aún existían los dinosaurios! El esturión de lago aún puede encontrarse hoy en día en Wisconsin. Observa la imagen con atención y verás que el esturión incluso parece un pez dinosaurio prehistórico. Su cola se parece a la de un tiburón, con la parte superior más larga que la inferior y un contorno alargado de color gris/negro pizarra completamente cubierto de placas óseas.

Si quieres hallar a un esturión, busca en los sistemas fluviales más importantes de Wisconsin, en especial en el sistema de vías navegables del Lago Winnebago, que es hogar de Wisconsin mapla concentración más grande de esturiones del mundo. También encontrarás a estos peces en el extremo norte de los ríos Wisconsin, Mississippi, Lower Wisconsin, Chippewa, Flambeau, Manitowish y Menominee. En la actualidad, se cree que en el único lugar de América del Norte en donde es posible ver a estos peces espectaculares mientras desovan (desde finales de abril a principios de mayo) es el río Wolf/Fox. Visita los pueblos de Shiocton, New London, Northport y Shawano para disfrutar de los esturiones cuando estos se reúnen en las profundidades de los ríos fríos a la espera de su momento de gloria.

Cuando el nivel y la temperatura del agua son los adecuados, estos gigantes blindados con forma de torpedo salen de sus escondites y se dirigen hacia las zonas rocosas poco profundas en las curvas exteriores de los bancos de los ríos. Imagina ver sus colas, sus lomos filosos y sus hocicos que sobresalen del agua, como si se tratara de una invasión de tiburones desplazándose río arriba. Aquí, la corriente crece y desparrama los sedimentos lentamente, y se pueden encontrar rocas y pedruscos en ángulos inclinados en el agua. En un ritual ancestral, sus colas similares a las de los tiburones baten la superficie del agua.

Durante el desove, los huevos se esparcen al azar, pero se adhieren a las rocas. Según las temperaturas del agua, los juveniles tardarán cerca de 2 semanas en salir del huevo. ¡Menos de 1 de cada 1,000 sobrevivirá lo suficiente como para salir del huevo! Los huevos son un gran alimento para los cangrejos de río, las salamandras acuáticas, las carpas e incluso los esturiones adultos. También pueden corren peligro a causa de bajos niveles de agua u hongos. Los que sobreviven, nacen con un saco vitelino adherido[sturgeon] que les brinda alimento durante las primeras 3 semanas. Crecen rápidamente y comienzan a moverse río abajo durante la noche en grandes cardúmenes. En esta etapa, reciben el nombre de "alevines", y comienzan a alimentarse río arriba para succionar las nutritivas larvas de insectos que flotan en el fondo. Tras un año de vida, los esturiones tienen alrededor de 2 pies de largo. Para el sexto año, miden 33 pulgadas de largo, y para el octavo, 40 pulgadas. Luego de 15 años alcanzan las 50 pulgadas de largo. Según los registros del DNR, en 1953 se arponeó un esturión de 82 años y de 168 libras en el Lago Winnebago, ¡el más viejo capturado en Wisconsin!

La mayoría de las hembras de peces desovan todos los años, pero no es el caso del esturión. Las hembras de esturión desovan cada 4 ó 5 años y no lo hacen hasta que cumplen 25 años. Vienen desde diferentes lagos y recorren largas distancias para desovar juntas, pero eventualmente regresan al lago de origen. En 1994, se atrapó a un esturión en la costa este de Michigan, en la Bahía de Saginaw, que tenía un identificador. Este pez se había identificado originalmente en el Lago Winnebago, lo que significa que recorrió un total de 850 millas en 16 años, tiempo en el que navegó por 14 represas, 17 esclusas, y atravesó el Lago Michigan, los Estrechos de Mackinac y el Lago Hurón. ¡Una migración asombrosa!

Esta especie fascinante de pez integra la lista de especies poco comunes de los Estados Unidos, mientras que en Wisconsin está en estado de "alerta", bajo la observación y gestión de los administradores de pesca del Department of Natural Resources (Departamento de Recursos Naturales). Durante la década de 1860, el esturión era considerado una molestia para los pescadores comerciales y se lo sacrificaba en masa deliberadamente. Después, durante la década de 1870, las personas se dieron cuenta de que el esturión era útil para fabricar: pegamento (de su esqueleto), aceite (de su grasa), cuero (de sus piel curtida), hueva (huevos) para el caviar y gelatina (de su vejiga natatoria), la cual se usa para clarificadores de agua, jaleas y dulces. Durante la década de 1950, los biólogos especializados en peces comenzaron a estudiar las poblaciones de esturiones y sus sitios de desove para protegerlos y fomentar su reproducción. En la actualidad, las personas se ofrecen cada primavera para "montar guardia" y proteger a los esturiones en sus lugares de desove, y así burlar a los cazadores furtivos. Observan con asombro desde las márgenes de los ríos cómo los esturiones se acercan a las costas para desovar.

sturgeon shimmyEste pez PUEDE bailar.

Si quieres ver a un esturión de cerca, acércate a estos lugares durante la temporada de reproducción de esturiones en primavera (desde mediados de abril hasta principios de mayo).

Lugares para avistaje de esturiones

  • Río Wolf: más de 50 lugares para observar a lo largo del río.
  • Río Fox: más de 50 lugares para observar a lo largo del río.
  • Parque Pfeifer, New London: se toma la autopista 45 hacia el norte y se dobla a la derecha en Waupaca St. De ahí, se sigue por esa calle hasta llegar a Embarrass Dr. y se dobla a la izquierda. Por último, se camina por la costa sur del río Embarrass.
  • Área Silvestre de Mukwa, New London: se toma el camino del condado X hacia el oeste desde New London y se recorren 2 millas. Se estaciona en los lotes del Área Silvestre de Mukwa y se camina por la costa sur del río Wolf.
  • Dique Shawano, Shawano: se toma la autopista 29 hacia el oeste a través de Shawano hasta el puente que cruza el río Wolf.
  • Shiocton, "Bamboo Bend": se toma la autopista 54 cerca de "Bamboo Bend", donde la antigua autopista 54 atraviesa el río Wolf. Los pasos elevados y las márgenes de los ríos permiten el avistaje del público.

Otros lugares de avistaje de peces muy visitados

  • Instalaciones de extracción de huevos de los ríos Kewaunee y Root: allí se observan salmones chinook, salmones coho, truchas marrones y cabeza de acero, rémoras y lubinas a través de ventanas con vista al río.
  • Big Rock County Park, río Sioux, Washburn: allí se observan truchas cabeza de acero en abril y mayo, y truchas marrones, salmones chinook y salmones coho en septiembre y noviembre.

Tamaño récord de captura en el estado: 170 libras, 10 onzas, 79 pulgadas de largo, Yellow Lake, Burnett County, WI.



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